Stef Vanhaeren: “Het dringt stilaan door”
July 6, 2022 at 11:02 am

Stef Vanhaeren: “Het dringt stilaan door”

Na zijn titel op het EYOF in Tampère gaf Stef Vanhaeren het volgende interview aan “Het Nieuwsblad”.

Stef Vanhaeren schittert met een titel en een beste wereldjaarprestatie.


Stef Vanhaeren zorgde voor dé Belgische prestatie op het Europees Jeugd en Olympisch Festival (EYOF) in het Finse Tampere. Hij won goud op de 400 meter horden in een nieuw Belgisch record en een beste wereldjaarprestatie.

De 17-jarige Stef Vanhaeren vertrok twee weken geleden met grote verwachtingen naar Finland. ‘Ik had de op een na beste tijd van alle deelnemers op mijn naam staan’, zegt hij. ‘Aangezien ik me in topvorm voelde, ging ik voluit voor winst. Ik wilde ook graag mijn persoonlijk record verbeteren.’

De inwoner van Kapellen begon uitstekend aan het tornooi. In de reeksen van de 400 meter horden realiseerde hij met 52.25 de snelste tijd van alle deelnemers. Bovendien bleef hij amper drie honderdsten boven zijn besttijd, tevens het Belgisch record. ‘Dat was goed voor mijn zelfvertrouwen,’ blikt Vanhaeren terug. ‘Ik had niet doorgelopen en wist dus dat er in de finale een heel snelle chrono inzat. In de eindstrijd startte ik dan ook met een duidelijk doel: winnen in een geweldig snelle tijd.’

In die finale liep Vanhaeren naar eigen zeggen de ‘perfecte wedstrijd’. Hij kwam meer dan een seconde voor zijn dichtste belager over de eindstreep. Met een tijd van 51.09 verpulverde hij zijn persoonlijke record en zette hij de voorlopig snelste scholierentijd wereldwijd neer.

‘Wat ik voelde, toen ik over de eindstreep kwam? Ik besefte totaal niet wat ik had gerealiseerd. Ik vond mijn tijd in eerste instantie normaal, maar eigenlijk is het best zot,’ geniet Vanhaeren na. ‘Ook toen ik op het podium stond, drong het nog altijd niet door. Pas nu begin ik stilaan te beseffen wat ik heb gerealiseerd.’

Enkele uren na zijn overwinning op de 400 meter horden moest de atleet van AC Kapellen al opnieuw de spikes aantrekken voor de reeksen van de 4 x 100 meter. ‘Ik zweefde toen. Ik voelde totaal geen stress, maar kon me gelukkig wél weer op de wedstrijd concentreren’, legt hij uit.

Samen met Lierenaar Rodric Seutin, Frederik Claes en Justin Watrin won Vanhaeren uiteindelijk brons op de 4 x 100 meter in een nieuw Belgisch record van 41.69. ‘Op die derde plaats hadden we gehoopt,’ zegt Vanhaeren, die in Finland door zijn ouders werd aangemoedigd. ‘We hebben écht alles gegeven. Ik deelde twee weken een kamer met de andere jongens, dan is het extra mooi als je samen een medaille kan behalen.’

Bij zijn thuiskomst stonden Vanhaerens broers Bram en Tim hem op te wachten aan de luchthaven, samen met zijn trainer Paul Sauviller. ‘Ons huis was versierd met ballonnen en een spandoek van de club. Heel leuk allemaal,’ vertelt Vanhaeren, die dankzij zijn EYOF-titel zijn ambities op langere termijn kracht bijzet. ‘Ik wil graag prof worden en schat na deze prestatie mijn kansen toch hoger in,’ zegt de hordeloper, die zijn medaille nog geen speciale plaats heeft gegeven. ‘Voorlopig ligt ze nog gewoon op tafel en neem ik ze regelmatig vast. Het is niet zomaar een medaille, maar echt een heel sjiek exemplaar,’ aldus nog een trotse Vanhaeren.


Bron : Ines Ielegems – Het Nieuwsblad – 27.07.2009.

0 likes Artikels # ,
Share: / / /

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Zoeken
Sponsors
Blijf op de hoogte
FitFree
G-Atletiek bij KAPE
G-Atletiek
G-Atletiek bij KAPE
Archief per maand